Un retour de la « querelle du luxe » ? Présence de Thorstein Veblen (texte complet de la communication)

Jérôme Maucourant est intervenu le 17 janvier 2017, dans le cadre du séminaire Histoire économique en lien avec le laboratoire HISOMA son intervention a porté sur « Un retour de la « querelle du luxe » ? Présence de Thorstein Veblen (texte complet de la communication) ».

Résumé :

Depuis bien longtemps, les économistes ont, en général,
délaissé la question du luxe : l’émancipation de l’économie
comme idée vis-à-vis de la morale a impliqué, au XVIIIe
siècle, de trancher le nœud de la querelle dans le sens de
ce que l’on peut, rétrospectivement, dénommer « l’idéologie
de la croissance».

Mais, la sociologie a pris le relais de la
vieille critique du luxe, via une réflexion sur la distinction et la
symbolique des objets, avant de se dissoudre quelque peu sous
les coups d’approches microsociologiques ou de l’« impérialisme de l’économie». Ainsi fut réussi le coup de force craint par Thorstein Veblen, il y a tout juste un siècle : évacuer la question des goûts comme enjeu légitime de la dispute savante.Toutefois, ne redécouvrons-nous pas, actuellement, le problème des limites de la croissance, vieille problématique des société antiques, ce qui redonnerait de la pertinence à l’opposition, bannie par Bernard Mandeville et Voltaire, entre le luxe et le nécessaire ? Si l’économie s’est émancipée de la morale, elle ne l’est pas en effet de la matière ! Or, l’ère dite « post-industrielle» se heurte même à une forte contrainte environnementale, d’où l’idée que l’économie devrait être encastrée dans la société et la nature. Dès que s’impose de limiter les usages et les désirs satisfaits
ordinairement par le système économique surgit la question de l’accès à ce qui se raréfie. Réfléchir sur les sociétés qui n’ont pas pu (ou pas voulu) faire l’expérience de l’accumulation illimitée du capital, fournit ainsi l’occasion de réfléchir à nouveau sur
les mécanismes et les conséquences de ce type de limitation.
Le texte support se trouve de la page 31 à la page 45: https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-01293665/document

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